Fakten Mörder

BTK – Der Killer im Schafspelz

A.K.A.: “Der BTK-Killer”

Klassifizierung: Serienmörder
Merkmale: Sadist – Fetischist
Anzahl der Opfer: 10
Datum der Morde: 1974 – 1991
Datum der Verhaftung: 25. Februar 2005
Geburtsdatum: 9. März 1945
Profil der Opfer: Joseph Otero, 38, seine Frau Julie, 34, und zwei ihrer Kinder: Joseph II, 9, und Josephine, 11 / Kathryn Bright, 21 / Shirley Vian, 24 / Nancy Fox, 25 / Marine Hedge, 53 / Vicki Wegerle, 28 / Dolores E. Davis, 62

Mordmethode: Strangulation durch Ligatur – Messerstich
Ort: Sedgwick County, Kansas, USA
Status: Verurteilt zu 10 aufeinanderfolgenden lebenslangen Haftstrafen am 18. August 2005. Rader würde nach 175 Jahren Haft auf Bewährung entlassen werden

 

 

Dennis Lynn Rader (geboren am 9. März 1945) ist ein amerikanischer Serienmörder, der zwischen 1974 und 1991 zehn Menschen in Sedgwick County (in und um Wichita, Kansas) ermordet hat. Er war als BTK-Killer (oder BTK-Würger) bekannt, was für “binden, foltern und töten” steht und seinen Modus Operandi beschreibt. In der Zeit, in der die Morde stattfanden, schickte er prahlerische Briefe, in denen er die Details der Morde beschrieb, an die Polizei und an lokale Nachrichtenagenturen. Nach einer langen Pause in den 1990er Jahren nahm er das Versenden von Briefen 2004 wieder auf, was zu seiner Verhaftung 2005 und seiner anschließenden Verurteilung führte.

Frühes Leben

Rader ist der älteste von vier Söhnen von William Elvin Rader und Dorothea Mae Cook. Obwohl er in Pittsburg, Kansas, geboren wurde, wuchs er in Wichita auf, besuchte die Riverview School und machte später seinen Abschluss an der Wichita Heights High School. Im Jahr 1957 wurde er in der Zion Lutheran Church konfirmiert.

Nach mehreren Berichten, einschließlich seiner eigenen Geständnisse, quälte er als Kind Tiere, eines der Warnzeichen der MacDonald-Trias. Er hegte auch einen sexuellen Fetisch für Frauenunterwäsche, später stahl er seinen Opfern Unterhosen und trug sie selbst.

Rader besuchte die Kansas Wesleyan University von 1965 bis 1966. Anschließend verbrachte er vier Jahre (1966-1970) in der U.S. Air Force, stationiert in Texas, Alabama, Okinawa, Südkorea, Griechenland und der Türkei.

Als er in die USA zurückkehrte, zog er nach Park City, einem Vorort sieben Meilen nördlich von Wichita. Er arbeitete eine Zeit lang in der Fleischabteilung von Leekers IGA-Supermarkt in Park City an der Seite seiner Mutter, einer Buchhalterin des Ladens.

Persönliches Leben

Rader besuchte das Butler County Community College in El Dorado und erwarb 1973 einen Associate’s Degree in Elektronik. Noch im selben Herbst schrieb er sich an der Wichita State University ein. Er schloss dort 1979 mit einem Bachelor-Abschluss in Justizverwaltung ab. Er heiratete am 22. Mai 1971 Paula Dietz, mit der er einen Sohn und eine Tochter hat.

Von 1972 bis 1973 arbeitete Rader als Monteur für die Coleman Company, eine Firma für Campingausrüstung, wie schon zwei seiner frühen Opfer. Danach arbeitete er 1973 für kurze Zeit für Cessna. Von November 1974 bis zu seiner Entlassung im Juli 1988 arbeitete Rader in einer in Wichita ansässigen Niederlassung von ADT Security Services, einer Firma, die Alarmsysteme für gewerbliche Unternehmen verkaufte und installierte, während Raders Jahren dort. Er hatte mehrere Positionen inne, unter anderem als Installationsleiter. Es wurde vermutet, dass er dort lernte, wie man Haussicherheitssysteme überwindet.

Im Jahr 1989, vor der Volkszählung 1990, war Rader als Supervisor für die Volkszählung im Gebiet von Wichita tätig.

1991 wurde Rader als Leiter der Compliance-Abteilung in Park City eingestellt, einer Abteilung mit zwei Mitarbeitern und mehreren Funktionen, die für “Tierkontrolle, Wohnungsprobleme, Gebietseinteilung, Durchsetzung allgemeiner Genehmigungen und eine Vielzahl von Ärgernisfällen” zuständig war. In dieser Position erinnerten sich Nachbarn an ihn als manchmal übereifrig und extrem streng; eine Nachbarin beschwerte sich, dass er ihren Hund ohne Grund eingeschläfert habe. Am 2. März 2005 kündigte der Stadtrat von Park City das Arbeitsverhältnis von Rader, weil er sich nicht zur Arbeit meldete oder anrief; er war fünf Tage zuvor wegen der Morde verhaftet worden.

Rader diente sowohl im Sedgwick County’s Board of Zoning Appeals als auch im Animal Control Advisory Board (1996 ernannt und 1998 zurückgetreten). Er war auch Mitglied der Christ Lutheran Church, einer lutherischen Gemeinde von etwa 200 Personen, in der Nähe seiner ehemaligen High School. Er war seit etwa 30 Jahren Mitglied und wurde zum Präsidenten des Gemeinderates gewählt. Er war auch ein Cub Scout Führer. Sein Sohn wurde ein Eagle Scout. Am 27. Juli 2005, nach der Verhaftung von Rader, verzichtete der Bezirksrichter von Sedgwick County, Eric Yost, auf die übliche Wartezeit von 60 Tagen und bewilligte die sofortige Scheidung für seine Frau, da er der Meinung war, dass ihre geistige Gesundheit in Gefahr war. Rader hat die Scheidung nicht angefochten, und die 33-jährige Ehe wurde beendet. Paula Rader sagte in ihrem Scheidungsantrag, dass ihr geistiger und körperlicher Zustand durch die Ehe beeinträchtigt worden sei.

Opfer

15. Januar 1974: Vier Mitglieder der Familie Otero

Joseph Otero (38)

Julie Otero ( 33, Josephs Ehefrau)

Joseph Otero II, (9, Sohn)

Josephine Otero, (11, Tochter)

4. April 1974: Kathryn Bright (21)
(er schoss auch zweimal auf Brights Bruder Kevin, aber der überlebte)

17. März 1977: Shirley Vian (24)

8. Dezember 1977: Nancy Fox (25)

27. April 1985: Marine Hedge (53)

16. September 1986: Vicki Wegerle (28)

19. Januar 1991: Dolores Davis (62)

Er sammelte Gegenstände von den Tatorten der von ihm begangenen Morde, und Berichten zufolge hatte er keine Gegenstände, die mit anderen Morden in Verbindung standen. Er hatte andere beabsichtigte Opfer, vor allem Anna Williams, 63, die 1979 dem Tod entkam, indem sie viel später als erwartet nach Hause kam. Rader erklärte während seines Geständnisses, dass er von Williams besessen war und “absolut wütend” wurde, als sie sich ihm entzog. Rader wartete stundenlang in ihrem Haus, wurde aber ungeduldig und ging, als sie von einem Besuch bei Freunden nicht nach Hause kam

Rader hatte zwei Frauen in den 1980er Jahren und eine Mitte der 1990er Jahre gestalkt. Sie reichten einstweilige Verfügungen gegen ihn ein und eine zog weg.

Rader gab in seiner Vernehmung auch zu, dass er plante, wieder zu töten. Er hatte sogar ein Datum festgelegt, Oktober 2004, und verfolgte sein beabsichtigtes Opfer.

Verhaftung und Verurteilung

Bis 2004 waren die Ermittlungen gegen den BTK-Killer ins Stocken geraten. Dann schickte Rader einen Brief an die Polizei, in dem er die Verantwortung für einen Mord übernahm, der bis dahin nicht ihm zugeschrieben worden war. Die unter den Fingernägeln des Opfers gesammelte DNA lieferte der Polizei bisher unbekannte Beweise. Daraufhin begannen sie mit DNA-Tests an Hunderten von Männern, um den Serienmörder zu finden. Insgesamt wurden etwa 1100 DNA-Proben entnommen.

Die Polizei korrespondierte mit dem BTK-Killer (Rader), um sein Vertrauen zu gewinnen. In einer seiner Korrespondenzen mit der Polizei fragte Rader sie, ob es möglich sei, Informationen von Disketten zurückzuverfolgen. Die Polizeibehörde antwortete, dass es keine Möglichkeit gäbe, herauszufinden, auf welchem Computer eine solche Diskette benutzt worden war, obwohl es solche Möglichkeiten tatsächlich gab. Rader schickte daraufhin seine Nachricht und die Diskette an die Polizeidienststelle, die daraufhin die Metadaten des Microsoft Word-Dokuments überprüfte. In den Metadaten fanden sie, dass das Dokument von einem Mann erstellt worden war, der sich Dennis nannte. Sie fanden auch einen Link zur evangelischen Kirche. Als die Polizei im Internet nach “Lutheran Church Wichita Dennis” suchte, fanden sie seinen Familiennamen und konnten einen Verdächtigen identifizieren: Dennis Rader, ein lutherischer Diakon. Die Polizei wusste auch, dass BTK einen schwarzen Jeep Cherokee besaß. Als die Ermittler an Raders Haus vorbeifuhren, bemerkten sie einen schwarzen Jeep Cherokee, der draußen geparkt war.

Die Polizei hatte nun starke Indizienbeweise gegen Rader, aber sie brauchte mehr direkte Beweise, um ihn festzunehmen. Sie erwirkten einen umstrittenen Durchsuchungsbefehl, um die DNA eines Pap-Abstrichs zu testen, den Raders Tochter in der medizinischen Klinik der Universität von Kansas gemacht hatte, als sie dort Studentin war. Die DNA des Abstrichs stimmte fast mit der DNA der Probe überein, die von den Fingernägeln des Opfers entnommen worden war, was darauf hindeutet, dass der Mörder eng mit Raders Tochter verwandt war. Dies war der Beweis, den die Polizei brauchte, um eine Verhaftung vorzunehmen.

Am 25. Februar 2005 wurde Rader in der Nähe seines Hauses in Park City festgenommen und der BTK-Morde beschuldigt. Auf einer Pressekonferenz am nächsten Morgen verkündete der Polizeichef von Wichita, Norman Williams: “Das Fazit ist… BTK ist verhaftet.” Rader bekannte sich am 27. Juni 2005 der Morde schuldig und schilderte vor Gericht anschaulich seine Verbrechen.

Am 18. August 2005 wurde er zu 10 aufeinanderfolgenden lebenslangen Haftstrafen verurteilt, eine lebenslange Haftstrafe pro Mordopfer. Dies beinhaltete neun lebenslange Haftstrafen, die jeweils die Möglichkeit der Bewährung nach 15 Jahren hatten, und eine lebenslange Haftstrafe mit der Möglichkeit der Bewährung nach 40 Jahren. Das bedeutete, dass Rader insgesamt nach 175 Jahren Haft auf Bewährung entlassen werden konnte. Dieses Ergebnis garantierte, dass Rader den Rest seines Lebens im Gefängnis verbringen würde, ohne die Möglichkeit der Bewährung.

Rader kam nicht für die Todesstrafe in Frage, da Kansas während der Zeit, in der er seine Verbrechen beging, keine Todesstrafe kannte. Kansas führte 1994 die Todesstrafe wieder ein.

Briefe

Rader war besonders dafür bekannt, Spottbriefe an Polizei und Zeitungen zu schicken. In den Jahren 1974 bis 1979 gab es mehrere Mitteilungen von BTK. Der erste war ein Brief, der im Oktober 1974 in einem technischen Buch in der öffentlichen Bibliothek von Wichita versteckt war und in dem die Ermordung der Familie Otero im Januar desselben Jahres detailliert beschrieben wurde.

Anfang 1978 schickte er einen weiteren Brief an den Fernsehsender KAKE in Wichita, in dem er die Verantwortung für die Morde an den Oteros, Shirley Vian, Nancy Fox und einem weiteren nicht identifizierten Opfer, bei dem es sich vermutlich um Kathryn Bright handelte (nicht identifiziert, weil ihr Bruder überlebte und ihn hätte identifizieren können), behauptete. Er schlug eine Reihe von möglichen Namen für sich selbst vor, darunter den, der hängen blieb: BTK. In diesem zweiten Brief forderte er die Aufmerksamkeit der Medien, und es wurde schließlich bekannt gegeben, dass in Wichita tatsächlich ein Serienmörder auf freiem Fuß war. Beigefügt war ein Gedicht mit dem Titel “Oh! Death to Nancy”, eine verpfuschte Version des Textes des amerikanischen Volksliedes “Oh Death”.

Im Jahr 1979 schickte er zwei identische Pakete, eines an ein beabsichtigtes Opfer, das nicht zu Hause war, als er in ihr Haus einbrach, und das andere an KAKE. Diese enthielten ein weiteres Gedicht, “Oh Anna Why Didn’t You Appear”, eine Zeichnung von dem, was er seinem Opfer antun wollte, sowie einige kleine Gegenstände, die er aus Williams’ Haus gestohlen hatte. Offenbar hatte Rader mehrere Stunden in der Wohnung von Anna Williams gewartet, war dann aber gegangen, als sie erst später nach Hause kam.

1988, nach den Morden an drei Mitgliedern der Familie Fager in Wichita, ging ein Brief von jemandem ein, der behauptete, der BTK-Killer zu sein, in dem er leugnete, der Täter dieses Verbrechens zu sein. Er bescheinigte dem Killer jedoch, “bewundernswerte Arbeit” geleistet zu haben. Erst 2005 wurde bewiesen, dass dieser Brief tatsächlich von dem echten BTK-Killer (Rader) geschrieben wurde, obwohl er von der Polizei nicht als Täter angesehen wird

Im März 2004 führte eine Serie von 11 Mitteilungen von BTK (Rader) an die lokalen Medien direkt zu seiner Verhaftung im Februar 2005. Der Wichita Eagle erhielt einen Brief von jemandem, der die Absenderadresse Bill Thomas Killman verwendete.

Der Verfasser des Briefes behauptete, er habe Vicki Wegerle am 16. September 1986 ermordet, und fügte Fotos vom Tatort und eine Fotokopie ihres Führerscheins bei, der zur Tatzeit gestohlen worden war. Bis zu diesem Zeitpunkt war nicht endgültig geklärt, dass Wegerle von BTK (Rader) getötet wurde.

Im Mai 2004 ging ein Worträtsel bei KAKE ein. Am 9. Juni 2004 wurde ein Paket an einem Stoppschild an der Ecke First und Kansas in Wichita gefunden, das grafische Beschreibungen der Otero-Morde und eine Skizze mit der Aufschrift “The Sexual Thrill Is My Bill” enthielt. Ebenfalls beigefügt war eine Kapitelliste für ein geplantes Buch mit dem Titel “Die BTK-Story”, das eine 1999 von Court TV (jetzt truTV) geschriebene Geschichte des Krimiautors David Lohr nachahmte. Kapitel 1 trug den Titel “A Serial Killer Is Born”.

Im Juli wurde ein Paket in den Rückgabeschlitz der öffentlichen Bibliothek in der Innenstadt geworfen, das weiteres bizarres Material enthielt, darunter die Behauptung, er sei für den Tod des 19-jährigen Jake Allen in Argonia, Kansas, Anfang desselben Monats verantwortlich. Diese Behauptung erwies sich als falsch und der Tod wurde als Selbstmord eingestuft.

Im Oktober 2004 wurde ein Manila-Umschlag in eine UPS-Box in Wichita geworfen, der eine Reihe von Karten enthielt, auf denen Bilder von Terror und Fesselung von Kindern aufgeklebt waren. Ebenfalls enthalten war ein Gedicht, in dem das Leben des leitenden Ermittlers, Lt. Ken Landwehr, bedroht wurde, sowie eine gefälschte Autobiographie, die viele Details über das Leben von Rader enthielt. Diese Details wurden später an die Öffentlichkeit weitergegeben.

Im Dezember 2004 erhielt die Polizei in Wichita ein weiteres Paket des BTK-Killers. Diesmal wurde das Paket im Murdock Park von Wichita gefunden. Es enthielt den Führerschein von Nancy Fox, der als vom Tatort gestohlen vermerkt war, sowie eine Puppe, die an Händen und Füßen symbolisch gefesselt war und der eine Plastiktüte über den Kopf gebunden war.

Im Januar 2005 versuchte Rader, eine Müslischachtel auf der Ladefläche eines Pickup-Trucks bei einem Home Depot in Wichita zu hinterlassen, aber die Schachtel wurde zunächst vom Besitzer weggeworfen. Sie wurde später aus dem Müll geholt, nachdem Rader selbst in einer späteren Nachricht fragte, was aus ihr geworden sei. Ein Überwachungsvideo des Parkplatzes von diesem Datum zeigte eine entfernte Gestalt, die einen schwarzen Jeep Cherokee fuhr und die Schachtel in dem Pickup zurückließ.

Im Februar wurden weitere Postkarten an KAKE geschickt, und eine weitere Müslischachtel wurde an einem ländlichen Ort zurückgelassen, die eine weitere gefesselte Puppe enthielt, die offenbar den Mord an der 11-jährigen Josephine Otero symbolisieren sollte. In seinen Briefen an die Polizei fragte Rader, ob seine Schriften, wenn sie auf einer Diskette gespeichert würden, zurückverfolgt werden könnten oder nicht. Die Polizei beantwortete seine Frage durch eine Zeitungsanzeige im Wichita Eagle, die besagte, dass es in Ordnung sei, die Diskette zu benutzen.

Am 16. Februar 2005 schickte er eine Diskette an den Fox-TV-Sender KSAS in Wichita. Bei einer forensischen Analyse wurde schnell festgestellt, dass die Diskette von der Christ Lutheran Church in Wichita verwendet wurde und einen Hinweis auf den Namen “Dennis” enthielt. Eine Internetrecherche ergab, dass ein “Dennis Rader” Präsident des Kirchenvorstandes war. Er wurde am 25. Februar verhaftet.

Beispiel

Das Folgende ist angeblich der Text eines Briefes von 1978, einschließlich Rechtschreib- und Grammatikfehler:

Ich finde die Zeitung, die nicht über das Gedicht auf Vain schreibt, unamüsant. Ein kleiner Absatz hätte gereicht. Ich weiß, dass es nicht die Schuld der Medien ist. Der Polizeichef schweigt und lässt die Öffentlichkeit nicht wissen, dass da ein Irrer herumläuft, der vor allem Frauen erwürgt, 7 liegen unter der Erde; wer wird der Nächste sein?

Wie viele muss ich noch umbringen, bevor mein Name in der Zeitung steht oder nationale Aufmerksamkeit erregt? Glaubt der Cop, dass all diese Todesfälle nicht zusammenhängen? Donnerwetter, ja, die Vorgehensweise ist bei jedem anders, aber es zeichnet sich ein Muster ab. Die Opfer sind gefesselt – die meisten waren Frauen -, das Telefon wurde durchgeschnitten – was sadistische Tendenzen mit sich bringt – kein Kampf, außerhalb des Todesortes – kein Winken, außer bei den Vain’s Kids. Sie hatten großes Glück; ein Telefonanruf hat sie gerettet. Ich wollte die Jungs mit Klebeband fesseln und ihnen einen Plastiksack über den Kopf stülpen, wie ich es mit Joseph und Shirley gemacht habe. Und dann das Mädchen aufhängen. Gott-oh Gott, was für eine schöne sexuelle Erleichterung das gewesen wäre. Josephine, als ich sie aufhängte, machte mich wirklich an; ihr Flehen um Gnade, dann nahm das Seil alles auf, sie war hilflos; starrte mich mit großen, angsterfüllten Augen an, das Seil wurde immer fester und fester. Du verstehst diese Dinge nicht, weil du nicht unter dem Einfluss von Faktor X stehst.) Die gleiche Sache, die Son of Sam, Jack the Ripper, Havery Glatman, Boston Strangler, Dr. H. H. Holmes Panty Hose Strangler von Florida, Hillside Strangler, Ted von der Westküste und viele andere berüchtigte Charakter zu töten. Das scheint sinnlos zu sein, aber wir können nicht anders. Es gibt keine Hilfe, keine Heilung, außer dem Tod oder gefangen und weggesperrt zu werden. Es ist ein schrecklicher Albtraum, aber ich schlafe deswegen nicht schlecht. Nach einer Sache wie Fox komme ich nach Hause und lebe wie jeder andere. Und ich werde so sein, bis mich der Drang wieder überkommt. Es ist nicht kontinuierlich und ich habe nicht viel Zeit. Es braucht Zeit, einen Kill zu setzen, ein Fehler und alles ist vorbei. Da ich es am Telefon fast vermasselt habe – die Schrift ist zu lang und die Schreibmaschine auch – kommt mein kurzes Gedicht über den Tod und vielleicht eine Zeichnung, später dann ein richtiges Bild und vielleicht ein Tonband zu Ihnen. Wie werden Sie mich erkennen. Vor dem Mord oder den Morden erhalten Sie eine Kopie mit den Initialen B.T.K., diese Kopie behalten Sie, das Original wird eines Tages bei guess who auftauchen. Mögen Sie nicht der Unglückliche sein!

P.S..
Wie wäre es mit einem Namen für mich, es ist an der Zeit: 7 erledigt und noch viele vor uns. Mir gefällt folgendes Wie wär’s mit Ihnen? ‘DER B.T.K.-WÜRGER’, ‘DER WICHITA-WÜRGER’, ‘DER POETISCHE WÜRGER’, ‘DER BOND-AGE-WÜRGER’ ODER ‘DER PSYCHO’, ‘DER WICHITA-HENKER’, ‘DER WICHITA-HENKER’, ‘DER GAROTE-PATHOM’, ‘DER ASPHIXIATER’.
B.T.K

Verhaftung

Die letzte bekannte Kommunikation des BTK-Killers mit den Medien und der Polizei war ein gepolsterter Umschlag, der am 16. Februar 2005 beim FOX-Fernsehsender KSAS-TV in Wichita eintraf. In dem Paket befand sich eine violette 1,44-MB-Memorex-Diskette. Ebenfalls beigefügt waren ein Brief, eine Fotokopie des Covers eines Romans von 1989 über einen Serienmörder (Rules of Prey) und eine goldfarbene Halskette mit einem großen Medaillon.

Die Polizei fand Metadaten, die in ein gelöschtes Microsoft Word-Dokument eingebettet waren, das sich – ohne Wissen von Rader – noch auf der Festplatte befand. Die Metadaten, die mit der forensischen Software EnCase wiederhergestellt wurden, enthielten “Christ Lutheran Church”, und das Dokument war als zuletzt von “Dennis” geändert gekennzeichnet. Eine Suche auf der Website der Kirche ergab Dennis Rader als Vorsitzenden des Kirchengemeinderats. Die Polizei begann mit der Überwachung von Rader.

Irgendwann in dieser Zeit erwirkte die Polizei einen Durchsuchungsbefehl für die medizinischen Unterlagen von Raders Tochter. Eine zu diesem Zeitpunkt sichergestellte Gewebeprobe wurde auf DNA getestet und ergab eine familiäre Übereinstimmung mit Sperma, das an einem früheren BTK-Tatort gesammelt wurde. Zusammen mit anderen Beweisen, die vor und während der Überwachung gesammelt wurden, gab dies der Polizei einen hinreichenden Grund für eine Verhaftung.

Rader wurde angehalten, als er in der Nähe seines Hauses fuhr, und am 25. Februar 2005 kurz nach Mittag in Gewahrsam genommen. Unmittelbar danach trafen Beamte der Strafverfolgungsbehörden, darunter ein Fahrzeug der Bombenentschärfungseinheit der Polizei von Wichita, zwei SWAT-Fahrzeuge sowie KBI-, FBI- und ATF-Agenten, an der Kreuzung der I-135 und der 61st Street North auf das Haus von Rader. Nachdem ihm Handschellen angelegt worden waren, wurde er von einem Beamten gefragt: “Mr. Rader, wissen Sie, warum Sie in die Stadt fahren?”, worauf er antwortete: “Oh, ich habe einen Verdacht, warum?” Die Polizei durchsuchte das Haus und das Fahrzeug von Rader und sammelte Beweise, darunter: Computerausrüstung, eine schwarze Strumpfhose, die aus einem Schuppen geholt wurde, und einen zylindrischen Behälter. Die Kirche, die er besuchte, sein Büro im Rathaus und die Hauptfiliale der Park City Bibliothek wurden an diesem Tag ebenfalls durchsucht. Beamte wurden gesehen, wie sie einen Computer aus seinem Büro im Rathaus entfernten, aber es ist unklar, ob an diesen Orten irgendwelche Beweise gefunden wurden.

Nach seiner Verhaftung sprach Rader mehrere Stunden lang mit der Polizei. Er gab an, dass er 2004 aus verschiedenen Gründen wieder auftauchte, unter anderem wegen David Lohrs Feature-Story über den Fall und der Veröffentlichung des Buches Nightmare in Wichita: The Hunt for the BTK Strangler von Robert Beattie. Er wollte die Möglichkeit haben, seine Geschichte auf seine eigene Weise zu erzählen. Er sagte auch, dass er sich langweilte, weil seine Kinder erwachsen waren und er mehr Zeit zur Verfügung hatte.

Am 26. Februar 2005 gab das Wichita Police Department in einer Pressekonferenz bekannt, dass sie Rader als den Hauptverdächtigen in den BTK-Morden festhalten würden,

Rader wurde am 28. Februar 2005 formell wegen der Morde angeklagt.

Gerichtliche Verfahren

Kansas führte 1994 die Todesstrafe wieder ein. Der letzte bekannte BTK-Mord war 1991, wodurch alle bekannten BTK-Morde nicht mehr mit der Todesstrafe geahndet werden können. Selbst wenn spätere Morde mit dem BTK-Killer in Verbindung gebracht werden, war es ursprünglich unklar, ob die Todesstrafe ins Spiel kommen würde, da der Oberste Gerichtshof von Kansas am 17. Dezember 2004 das Todesstrafengesetz des Staates für verfassungswidrig erklärte. Diese Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von Kansas wurde jedoch vom Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten am 26. Juni 2006 im Fall Kansas gegen Marsh aufgehoben und das Todesstrafengesetz von Kansas wurde bestätigt. Am Sonntag nach seiner Verhaftung zitierte Associated Press eine anonyme Quelle, dass Rader neben den Morden, mit denen er bereits in Verbindung gebracht wurde, weitere Morde gestanden habe.

Als sie nach den angeblichen Geständnissen gefragt wurde, sagte die Bezirksstaatsanwältin von Sedgwick County, Nola Foulston: “Ihre Information ist offensichtlich falsch”, aber sie weigerte sich zu sagen, ob Rader irgendwelche Geständnisse abgelegt hatte oder ob die Ermittler nach Raders möglicher Beteiligung an weiteren ungelösten Morden suchten.

Am 5. März behaupteten Nachrichtenquellen, von mehreren Quellen bestätigt zu haben, dass Rader die 10 Morde, die ihm zur Last gelegt wurden, gestanden habe, aber keine weiteren.

Am 28. Februar 2005 wurde Rader formell wegen 10 Morden ersten Grades angeklagt. Er erschien zum ersten Mal per Videokonferenz aus dem Gefängnis. Er wurde von einem Pflichtverteidiger vertreten. Die Kaution wurde auf 10 Millionen Dollar festgesetzt.

Am 3. Mai plädierte Bezirksrichter Gregory Waller im Namen von Rader auf nicht schuldig in Bezug auf die 10 Anklagepunkte, da Rader bei seiner Anklageverlesung nicht gesprochen hat.

Am 27. Juni, dem geplanten Verhandlungstermin, plädierte Rader auf schuldig. Er beschrieb die Morde emotionslos im Detail und entschuldigte sich nicht.

Am 18. August stand Rader vor der Urteilsverkündung. Die Familien der Opfer gaben Erklärungen ab, gefolgt von Rader, der sich für die Verbrechen entschuldigte. Er wurde zu 10 aufeinanderfolgenden lebenslangen Haftstrafen verurteilt, was ein Minimum von 175 Jahren ohne Chance auf Bewährung erfordert. Da es in Kansas zur Zeit der Morde keine Todesstrafe gab, war die lebenslange Haftstrafe die gesetzlich zulässige Höchststrafe.

Am 19. August wurde Rader vom Sedgwick County Jail in die El Dorado Correctional Facility, ein Staatsgefängnis in Kansas, verlegt, um seine lebenslange Haftstrafe als Insasse #0083707 mit einem frühestmöglichen Entlassungstermin am 26. Februar 2180 anzutreten.

Laut Zeugenaussagen unterhielt sich Rader während der 40-minütigen Fahrt von Wichita nach El Dorado über unverfängliche Themen wie das Wetter, begann aber zu weinen, als die Aussagen der Familien der Opfer aus dem Gerichtsverfahren im Radio kamen. Rader wird nun in der EDCF Special Management Unit, auch bekannt als Einzelhaft, zum “eigenen Schutz des Insassen” festgehalten, eine Bezeichnung, die er höchstwahrscheinlich für den Rest seiner Inhaftierung beibehalten wird. Er ist 23 Stunden am Tag in der Zelle eingesperrt, mit Ausnahme der freiwilligen einstündigen Bewegung im Hof und dem Zugang zur Dusche dreimal pro Woche.

Seit dem 23. April 2006, nachdem er die “Anreizstufe zwei” erreicht hat, darf Rader Fernsehen kaufen und schauen, Radio kaufen und hören, Zeitschriften erhalten und lesen und hat weitere Privilegien für gutes Verhalten. Die Familien der Opfer waren mit dieser Entscheidung nicht einverstanden.

Laut Raders Eintrag in der Datenbank des Kansas Department of Corrections hatte er am 10. April 2006 einen Disziplinarbericht der Klasse Zwei bezüglich “Post”.

Weitere Ermittlungen

Die Polizei in Wichita, Park City und mehreren umliegenden Städten untersucht ungelöste Fälle vor, während und nach 1974 und 1991 in Zusammenarbeit mit der Staatspolizei und dem FBI. Insbesondere konzentrieren sie sich auf Fälle nach 1994, als die Todesstrafe in Kansas wieder eingeführt wurde. Außerdem untersucht die Polizei in den umliegenden Bundesstaaten wie Missouri und Oklahoma ebenfalls kalte Fälle, die in das Muster von Rader passen.

Das FBI, die Air Patrol und die lokalen Gerichtsbarkeiten an den ehemaligen Dienstorten von Rader untersuchen ungelöste Fälle aus der Zeit von Raders Dienstzeit. Bis zum November 2009 wurden keine weiteren Morde entdeckt, die Rader zugeschrieben werden können.

Beweise zu den Morden

Da Rader seine Schuld nicht bestritten hat, wurden die meisten Beweise vor Gericht nicht geprüft. Es gibt jedoch physische und indizielle Fakten, die Rader als BTK-Killer bestätigt hätten, darunter:

Die DNA-Analyse von BTKs Sperma und Material, das unter den Fingernägeln des Opfers Vicki Wegerle entnommen wurde, stimmen mit dem DNA-Profil von Dennis Rader überein.

Die Grammatik und der Schreibstil von Rader stimmen mit Briefen und Gedichten überein, die er von BTK erhalten hat, obwohl keine seiner Mitteilungen handgeschrieben, sondern getippt, schabloniert, mit einem Stempelset gestempelt oder computergeneriert waren.

Ein Münztelefon, das der Mörder 1977 benutzte, um einen Mord zu melden, befand sich ein paar Blocks von ADT Security entfernt (Raders Arbeitsplatz zu dieser Zeit).

Rader hatte in den 1970er Jahren die Wichita State University besucht. Wichita Police Detective Arlyn G. Smith II und sein Partner George Scantlin verfolgten BTKs fotokopierte Kommunikationen zu zwei Fotokopiergeräten, einem an der Wichita State University und einem zweiten Kopierer in der Wichita Public Library. Der Bruder Kevin des BTK-Mordopfers Kathryn Bright, der zweimal von BTK angeschossen wurde, berichtete, dass der Killer ihn gefragt habe, ob er ihn an der Universität gesehen habe. Ein Gedicht in einem der Briefe des Mörders hatte Ähnlichkeit mit einem Volkslied, das von einem Professor auf diesem Campus in dieser Zeit gelehrt wurde, obwohl Rader selbst jede Verbindung ablehnte.

Rader wohnte in der gleichen Straße wie Marine Hedge, nur ein paar Häuser weiter. Die anderen Opfer des BTK-Killers waren in und um das Zentrum von Wichita, mit Ausnahme seines letzten Opfers Dolores (Dee) Davis, die eine halbe Meile östlich von Park City lebte.

Zwei der Opfer (Julie Otero und Kathryn Bright) arbeiteten bei der Coleman Company, allerdings nicht in demselben Zeitraum, in dem Rader dort tätig war. Rader arbeitete nur für kurze Zeit bei Coleman und nicht am selben Ort wie die Opfer.

Das über 16-stündige Geständnis von Rader, das er nach mehrfacher Miranda-Warnung frei und vollständig ablegte und das auf über 20 DVDs aufgezeichnet wurde, in dem er alle 10 bekannten Morde in bemerkenswerten (und grausigen) Details erwähnte.

Sperma, das auf Josephine Otero oder in der Nähe der Leichen seiner Opfer Josephine Otero, Shirley Vian und Nancy Fox gefunden wurde, war ein entscheidender Beweis, der Rader mit den Verbrechen in Verbindung brachte, und DNA, die aus Fingernagelabrieb von Vicki Wegerles linker Hand gewonnen wurde, stimmte mit der DNA von Rader überein, was jeden Zweifel daran beseitigte, dass er ihr Mörder war. Rader schickte auch Trophäen in seinen Briefen an die Polizei, und andere wurden in seinem Büro entdeckt. Andere ungeklärte Fälle in Kansas wurden wieder aufgerollt, um zu sehen, ob Raders DNA mit Tatorten übereinstimmte, aber Raders Geständnis beschränkte sich auf die 10 bekannten Opfer und Polizei und Staatsanwaltschaft glauben nicht, dass es weitere Opfer gab, da er umfangreiche Aufzeichnungen und Erinnerungsstücke über jedes seiner Opfer aufbewahrte

Berühmtheit und Profit nach der Verhaftung

Am 22. Juli 2005 brach in der CNN-Show Nancy Grace eine Kontroverse über ein Gedicht aus, das Dennis Rader geschrieben hatte und das an jemanden weitergegeben wurde, der es dann auf einer Auktionsseite verkaufte, die sich auf Erinnerungsstücke von Serienmördern spezialisiert hat. Das Gedicht trug den Titel “Black Friday”, eine Ode an den Tag, an dem er verhaftet wurde. Das Gedicht drückte Raders Unzufriedenheit darüber aus, gefasst worden zu sein, wobei eine der Strophen verkündete: “Die dunkle Seite von mir wurde enthüllt.”

Am 12. August 2005 strahlte Dateline NBC die Bekenntnisse von BTK aus.

Der Psychologe Robert Mendoza aus Massachusetts wurde von Raders Pflichtverteidigern angeheuert, um ein Interview zu führen, nachdem er sich am 27. Juni schuldig bekannt hatte. NBC behauptete, Rader habe gewusst, dass das Interview im Fernsehen ausgestrahlt werden könnte, aber das war laut der Sheriff-Abteilung von Sedgwick County eine falsche Aussage. Rader erwähnte das Interview während seiner Aussage bei der Verurteilung.

Am 25. Oktober 2005 reichte der Generalstaatsanwalt von Kansas eine Petition ein, um Robert Mendoza und Tali Waters, Miteigentümer von Cambridge Forensic Consultants, LLC, wegen Vertragsbruch zu verklagen, mit der Behauptung, dass sie beabsichtigten, finanziell von der Verwendung von Informationen zu profitieren, die sie durch ihre Beteiligung an der Verteidigung von Rader erhalten hatten. Am 10. Mai 2007 legte Mendoza den Fall für 30.000 $ bei, ohne ein Fehlverhalten zuzugeben. Das Büro des Generalstaatsanwalts von Kansas veranlasste, dass das Vergleichsgeld an die Familien der Opfer verteilt wird.

 

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