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Joseph John Cannon – Kindheit endet in einer Hinrichtungskatastrophe

Ein Mann aus Texas wird für einen Mord hingerichtet, den er im Alter von 17 Jahren begangen hat

23. April 1998

HUNTSVILLE, Texas (CNN) — Nach zwei Versuchen haben texanische Beamte am Mittwoch einen Mann hingerichtet, der im Alter von 17 Jahren eine Frau erschossen hat, die ihn bei sich aufgenommen hatte, um dem Gefängnis zu entgehen.

Der erste Versuch schlug fehl, als eine Vene in Joseph Cannons Arm kollabierte, so dass die tödliche Nadel entfernt und dann neu angesetzt werden musste, so die Gefängnisbeamten.

Cannon, 38, starb um 19:28 Uhr CDT, nachdem eine zweite Dosis tödlicher Medikamente in seine Arme gepumpt wurde.

Cannon hatte bereits seine letzte Aussage gemacht und sich verabschiedet, als die erste Injektion begann.

Nachdem er kurz die Augen geschlossen hatte, drehte er sich zu einem Fenster, an dem Zeugen standen.

„Es hat sich gelöst“, sagte er.

Gefängnisbeamte schlossen dann einen Vorhang, der ihn von den Zeugen abschirmte.

Die Zeugen wurden nach draußen geführt, wo sie 15 Minuten lang warteten, während Gefängnisbeamte daran arbeiteten, eine weitere Injektion zu setzen.

„Ich habe vor einer Weile irgendwie die Fassung verloren“, sagte ein lächelnder Cannon und begrüßte die Zeugen, als sie ein zweites Mal eintraten.

Während einer zweiten Runde von Abschlusserklärungen weinten und beteten die Zeugen für Cannon.

„Es tut mir leid, was ich eurer Mutter angetan habe“, sagte er zu fünf Söhnen des Opfers Anne Walsh, die alle bei der Hinrichtung anwesend waren. „Es tut mir für euch alle leid. Ich liebe euch alle. Ich danke euch allen, dass ihr nett zu mir wart, als ich klein war.“

Die Reaktionen von Mrs. Walshs Söhnen waren kurz und bündig. „Job gut gemacht, Ende der Geschichte“, sagte Christopher Walsh über die Hinrichtung.

Es war erst das zweite Mal in 148 tödlichen Injektionen in Texas, dass Beamte Schwierigkeiten mit der Nadel hatten. Im Dezember 1988 kam es bei der Hinrichtung von Raymond Landry zu einem ähnlichen „Blow Out“.

Cannon hatte mehr als die Hälfte seines Lebens im Todestrakt verbracht.

Opfer bei Ausbruch 1977 mehrfach erschossen

1977 erschoss er Mrs. Walsh, 45, eine Anwältin aus San Antonio. Mrs. Walshs Bruder, ebenfalls Anwalt, hatte Cannon in einem Einbruchsfall vertreten und sie überredet, ihn im September 1977 in ihrem Haus wohnen zu lassen, damit er auf Bewährung bleiben und das Gefängnis vermeiden konnte.

Eine Woche später wurde Mrs. Walsh – eine Mutter von acht Kindern – wiederholt von Cannon angeschossen, nachdem sie zum Mittagessen nach Hause kam. Im Rausch von Alkohol und Drogen versuchte er außerdem, sie zu vergewaltigen und fuhr dann mit einem der Autos der Familie davon.

„Die Geschichte vom guten Samariter wurde von ihm auf den Kopf gestellt“, sagte Paul Canales, der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt, der Cannon anklagte. „Er ist die Art von Kerl, die einen dazu bringt, seine Türen abzuschließen und keine Anhalter mitzunehmen.“

Cannon schob sein Verhalten auf psychische Probleme, die im Alter von 4 Jahren begannen, als er von einem Auto angefahren wurde. Er wurde aus der ersten Klasse geworfen und hat nie eine Schule besucht.

Cannon war der fünfte texanische Häftling, der wegen eines Mordes im Alter von 17 Jahren verurteilt wurde und hingerichtet werden soll, seit der Staat 1982 die Todesstrafe wieder eingeführt hat. Er ist einer von mindestens 27 verurteilten Häftlingen in Texas, die 17 Jahre alt waren, als sie Morde begingen, die ihnen eine Reise in den Todestrakt einbrachten.

Papst und Desmond Tutu bitten Gouverneur Bush um einen Aufschub

Texas ist landesweit führend bei Hinrichtungen, und die meisten finden ohne große Ankündigung statt. Aber Cannons Fall, wie der von Karla Faye Tucker früher in diesem Jahr, hat einen internationalen Aufschrei ausgelöst. Das Alter von Cannon, als er das Verbrechen beging, war die Kontroverse.

Quellen im Vatikan sagten am Mittwoch, dass Papst Johannes Paul II. einen Brief an den texanischen Gouverneur George W. Bush geschickt hat, in dem er darauf drängt, dass die Hinrichtung gestoppt wird. Der südafrikanische Erzbischof Desmond Tutu forderte den Gouverneur ebenfalls auf, sein Leben zu verschonen, ebenso wie Mitglieder des Parlaments in Italien, wo die Opposition gegen die Todesstrafe stark ist.

Aber Bush, der als wahrscheinlicher Kandidat für die Präsidentschaftskandidatur der Republikanischen Partei im Jahr 2000 gilt, hat seit seinem Amtsantritt keine Hinrichtung gestoppt oder verzögert, und er weigerte sich am Mittwoch erneut, einzugreifen.

Tucker wurde trotz der Unterstützung mächtiger religiöser Persönlichkeiten, einschließlich des Papstes, die erste Frau, die in Texas seit dem Bürgerkrieg hingerichtet wurde, als sie am 3. Februar für den 1983 begangenen Mord mit einer Spitzhacke an zwei Menschen während eines Einbruchs in Houston hingerichtet wurde.

In den letzten Wochen hatte Cannon in vielen Interviews seine Schuld eingeräumt, aber wie Tucker sagte er, dass er sich während seines langen Aufenthalts im Gefängnis verändert habe.

Seine Anwälte argumentierten vor dem U.S. Supreme Court, dass er verschont werden sollte, da internationales Recht 18 Jahre als Mindestalter für Hinrichtungen festlegt. Der Oberste Gerichtshof lehnte am Mittwochmorgen die Berufung ohne Gegenstimme ab.

Zwei weitere verurteilte Mörder wurden am frühen Mittwoch hingerichtet. Missouri richtete Glennon Paul Sweet, 41, für die Erschießung eines Polizisten im Jahr 1987 hin. Arizona richtete Jose Roberto Villafuerte, einen 45-jährigen honduranischen Staatsbürger, für den Mord an einer Frau, die er 1983 gefesselt und geknebelt in seinem Wohnwagen in Phoenix zurückgelassen hatte.

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