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Das Kandahar-Massaker – Robert Bale

Der Kreigsverbrecher

Soldat wegen Tötung von 16 Afghanen zu lebenslänglich ohne Bewährung verurteilt

Von Jack Healy – The New York Times

August 23, 2013

JOINT BASE LEWIS-McCHORD, Washington – Staff Sgt. Robert Bales, der sich schuldig bekannte, 16 afghanische Zivilisten in ihren Häusern abgeschlachtet zu haben, wird den Rest seines Lebens im Gefängnis verbringen, entschied eine Militärjury am Freitag.

Die Entscheidung kam nach drei Tagen erschütternder Zeugenaussagen, die Moment für Moment und Kugel für Kugel eine der schlimmsten Gräueltaten des langen Krieges der Vereinigten Staaten in Afghanistan schilderten.

Die sechsköpfige Militärjury, die über das Schicksal von Sergeant Bales verhandelte, hatte zwei Möglichkeiten: ihn zu lebenslanger Haft ohne Möglichkeit der Bewährung zu verurteilen oder ihm eine Chance auf Freiheit nach etwa 20 Jahren hinter Gittern zu geben. Durch sein Schuldbekenntnis im Juni wurde die Todesstrafe vom Tisch genommen.

Als das Verteidigungsteam auf Gnade drängte, sagte es, Sergeant Bales sei ein guter Soldat, ein liebender Vater und ein aufrechter Freund gewesen, bevor er nach vier Kampfeinsätzen im Irak und in Afghanistan ausrastete. Aber die Staatsanwälte sagten, er sei ein Mann gewesen, der von seiner Karriere und seiner Familie frustriert war, der leicht zu verärgern war und dessen Wut am Ende seines M-4-Gewehrs ausbrach.

„Er mochte Mord“, sagte der Staatsanwalt, Oberstleutnant Jay Morse, in seinem Schlussplädoyer am Freitag. „Er mochte die Macht, die es ihm gab.“

Am Ende schloss sich die Jury diesem Argument an. Sie berieten sich etwa 90 Minuten lang, bevor sie in einen Gerichtssaal zurückkehrten, der mit Soldaten, Angehörigen von Sergeant Bales und neun afghanischen Männern und Jungen gefüllt war, die Anfang der Woche über das Leid, das Sergeant Bales ihnen und ihren Familien zugefügt hatte, ausgesagt hatten.

Als das Urteil verlesen wurde, gab ein Dolmetscher den Afghanen ein Daumen-hoch-Zeichen. Auf der anderen Seite des Gerichtssaals weinte die Mutter von Sergeant Bales und hielt ihr Gesicht in ihren Händen. Sergeant Bales, 40, zeigte keine Reaktion. Er antwortete mit einem höflichen „Ja, Sirs“ auf die Fragen des Richters nach seinen Rechten in der Berufung, bevor er abgeführt wurde.

Er wird unehrenhaft entlassen werden.

Außerhalb des Gerichts erzählten die afghanischen Dorfbewohner Reportern, dass das Urteil wenig dazu beitrug, ihre Wut und ihren Verlust zu lindern. Viele wollten, dass Sergeant Bales hingerichtet wird, und sagten, dass seine Verbrechen nur einen Bruchteil der Schmerzen und des Todes darstellen, die die Afghanen im letzten Jahrzehnt ertragen mussten.

Die Männer zerrten an der kastanienbraunen Hose eines Jungen namens Sadiqullah, die ein von Schusswunden vernarbtes und verunstaltetes Bein zeigte.

„Wir sind den ganzen Weg in die USA gekommen, um Gerechtigkeit zu bekommen“, sagte Haji Mohammed Wazir, der elf Mitglieder seiner Familie bei dem Massaker verloren hat. „Das haben wir nicht bekommen.“

Die Morde fanden in der Taliban-Hochburg in der Provinz Kandahar statt, in zwei Dörfern, die kaum mehr waren als eine Ansammlung von Häusern mit Lehmwänden, ohne Strom und fließendes Wasser, in denen die Bewohner Weizen und andere Getreidearten anbauten. Am 11. März 2012, nach einer durchzechten Nacht, in der er sich mit anderen Soldaten Filme ansah, schlich sich Sergeant Bales von seinem Außenposten weg und machte sich auf den Weg zu den Dörfern.

Was dann geschah, wurde durch die Aussagen der neun afghanischen Männer und Jungen anschaulich dargestellt.

Die Afghanen trugen traditionelle afghanische Shalwar Kameez und Turbane, während sie vor einer Wand aus Bürstenhaarschnitten und knackig blauen Militäruniformen standen, und sprachen in Paschtu über diesen unbekannten Amerikaner, der wie ein getarnter Sensenmann in ihr Leben einbrach. Sie erinnerten sich, wie er Mitglieder ihrer Familie schlug und trat, wehrlose alte Männer, Mütter und Kinder niederschoss und ihre Leichen in Brand setzte.

Mehrere amerikanische Militärangehörige sagten auch zu den Auswirkungen des Massakers aus und beschrieben, wie einem verwundeten siebenjährigen Mädchen namens Zardana wieder das Laufen und die Benutzung der Toilette beigebracht werden musste, wie die Afghanen im Bezirk Panjwai vor Empörung kochten und wie das amerikanische Militär nach den Tötungen die Operationen in der Gegend einstellen musste.

Am Freitag beschrieb die Staatsanwaltschaft Sergeant Bales als einen „methodischen Killer“, gefühllos und reuelos.

In einem Schlussplädoyer, das von grafischen Videos und Fotos der Toten und Verwundeten untermalt wurde, sagte Colonel Morse, dass Sergeant Bales den afghanischen Familien gegenüber keine Gnade gezeigt habe und auch keine von seinen Militärkollegen verdiene.

„Sergeant Bales hatte nicht nur keine Reue, sondern wusste genau, was er tat,“ sagte Colonel Morse. „Er entscheidet sich, seine Aggressionen an den Schwachen und Wehrlosen auszulassen.“

Selbst als Emma Scanlan, die Anwältin von Sergeant Bales, die Geschworenen bat, ihm und seiner Familie „einen Funken Licht“ mit der Möglichkeit auf Bewährung zu gewähren, lieferte sie keine Erklärung für die Morde. Seit Monaten hatte seine Verteidigung angedeutet, dass posttraumatischer Stress oder eine Hirnverletzung eine Rolle gespielt hatte, aber sie präsentierte keine medizinischen Experten während der Urteilsanhörung. Selbst Sergeant Bales, der am Donnerstag zu den Geschworenen sprach, sträubte sich, als er versuchte, seine Handlungen zu erklären.

Alles, was man tun konnte, war zu raten. In einem Brief, der den Geschworenen am Freitag vorgelesen wurde, sagte ein ehemaliger Vorgesetzter von Sergeant Bales, dass der schwere Tribut der Kampftouren, der wachsende Stress und die persönlichen Probleme in jener Nacht in Kandahar eine kritische Masse zu erreichen schienen.

„Ich glaube, dass er schließlich überwältigt war, als er den Tod und die Verletzungen der Soldaten mit ansehen musste, die er so sehr liebte“, schrieb der Offizier. „Die Dunkelheit, die in den letzten 10 Jahren an ihm gezerrt hatte, verschluckte ihn ganz.“

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